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きっかわ もとはる

吉川元春

1530.? 〜 1586.12.25

 
吉川元春のイラスト
  

吉川元春(毛利元春)は、現在の広島県西部にあたる安芸国の武将です。毛利元就の次男ですが、安芸国人の吉川氏の養子に入り、家督を継ぎます。弟・小早川隆景と毛利両川の一翼を担って、尼子氏との戦いなど、山陰地方の制圧に活躍しました。生涯76戦で負けなし。毛利氏の御四人に列する猛将です。享年57歳。

吉川元春は何をした人?どんな人?このページでは、吉川元春のハイライトとなった出来事や逸話を紹介しています。あなたもきっと吉川元春のことを誰かに話したくなります。

  • 名 前:毛利元春 → 吉川元春
  • 幼 名:松寿丸
  • 官 位:治部少輔、駿河守
  • 戦 績:76戦 64勝 0敗 12分
  • 出身地:安芸国(広島県)
  • 居 城:小倉山城 → 日野山城
  • 正 室:熊谷信直の娘(新庄局)
  • 子ども:4男 2女
  • 跡継ぎ:吉川元長
  • 父と母:毛利元就 / 妙玖

生涯無敗、不退転の覚悟の背水の陣で秀吉をびびらせた

太閤・豊臣秀吉は晩年になって「吉川元春とのいくさの話がしたい」と、懐かしむように振り返ったといいます。

1581年の馬の山の対陣で、吉川元春は秀吉軍と対峙しました。その際、不退転の覚悟を見せつけた荒ぶる勇ましさで、秀吉が率いた数万の軍勢を尻込みさせました。

不退転とは、何事にも屈せず決して退かないこと。謀将・毛利元就の次男として生まれた吉川元春は、謀略を得意とした父と似つかわない剛直そのものの性質で、生涯無敗の闘将でした。


橋をぶっ壊して
自ら退路を断つ

大きな川や海などを背に陣立て、あとに引けない状況に自らを置くことを『背水(はいすい)の陣』といいます。中国の楚漢戦争で、漢軍が用いたとされる捨身の戦法です。

毛利領の鳥取城が豊臣秀吉のえげつない兵糧攻めによって陥落しました。『鳥取の(かつ)え殺し』と呼ばれたこの戦いは、城内が餓死者であふれる凄惨なものでした。

鳥取城が落とされた日、援軍に向かっていた吉川元春は付近の馬ノ山に到着します。

秀吉軍はすぐに対応し、6万の軍勢が対陣しました。吉川元春の兵は6千ほどしかおらず、兵力差は歴然としていました。しかし、将兵の「一旦、退きましょう」の声にも、吉川元春は耳を傾けません。鳥取城を攻めた秀吉の非人道的なやり方が許せなかったのです。

雪が降る橋津川に陣を構えた吉川元春は、川に架かる橋を破壊しました。味方の舟もすべて焼き払い、橋津川を背にして馬の山の上から秀吉軍を睨みます。山の上には土塁と堀を築いて敵を待ち受けました。

不退転の覚悟を示した吉川元春の背水の陣です。

馬ノ山の対陣の図

10倍の軍勢を相手にしても一歩も引かず、臨戦態勢をとる吉川元春の姿をみた豊臣秀吉とその軍師・黒田官兵衛は、異様な迫力に戦慄しました。吉川軍の背後では舟が燃える炎があがっていたといい、地獄の入り口に立つ鬼のように見えたのです。

このときのビリビリする緊張感を秀吉は生涯忘れることはなく、思い返すたびに奮い立たされる記憶を周囲に何度も話しました。その様子は、興奮して目を輝かせていたといいます。

馬の山の対陣は、吉川元春の気迫に負けた秀吉が交戦せずに撤退しました。結果的に背水の陣が功を奏したのです。囲碁で思い切った手を打つことを『吉川の橋を引く』と言い、この出来事が語源になっています。

攻戦はすべて元春に任せなさい。そうすればどんな敵でも負けることはない。元春の意見を用いなければ負ける」父である毛利元就はこう話していたといいます。事実、吉川元春が参戦して毛利軍が負けたことはありませんでした。

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生涯をざっくり振り返る

1530年、吉川元春は安芸国の吉田郡山城に毛利元就の次男として生まれます。母方の実家の養子になり、吉川家の家督を継ぎました。弟・小早川隆景と協力して『毛利両川(りょうせん)』の山陰地方を統制し、毛利宗家を支えました。父や兄弟と中国地方を統一したのち、織田信長の家臣・豊臣秀吉と争うようになります。

信長の死後、台頭した秀吉に毛利家が降り、これを機に隠居しました。その後、秀吉の九州征伐に呼び出されてしぶしぶ加わりますが、1586年に豊前国・小倉城で亡くなりました。死因は化膿性炎症に起因するがんです。57歳でした。

秀吉に降るか否かで揺れる毛利家中では、兄弟と意見が合わず「秀吉の家来になりたくない」という理由で第一線から退きました。

吉川元春の性格と人物像

吉川元春は「どこまでも強気でイケイケな人」です。

親に相談もなく勝手に結婚してしまうなど、予測不能なところがありますが、父によると犬コロのようにかわいいやつです。退くことは絶対にしません。戦場での覚悟は凄まじいものがあり、いかなる武将も萎縮させました。

不美人といわれる嫁をもらった際は、周囲に「ブスをもらってやった俺に義父も感謝するだろう」なんて強がってみせますが、奥さんとめちゃくちゃ仲良しの愛妻家です。奥さん一筋で、子沢山の家庭を築いています。

尼子氏を討伐する陣中で、およそ2年かけて太平記を書き写しています。原作に忠実な全40巻が記されている貴重な資料として『吉川本太平記』は、国指定の重要文化財になっています。

三鍬形(みつくわがた)の前立てが雄々しいカラフルな兜を愛用しており、吉川元春が実際に着用していたものが現存しています。

能力を表すとこんな感じ

吉川元春の能力チャート

無敗の男、吉川元春の魅力は統率力です。戦いにおいて天才的な勘が働くタイプです。ずば抜けた攻撃センスがあり、思い切った勝負手を打ちます。

吉川元春の有名な戦い

吉田郡山城の戦い よしだこおりやまじょうのたたかい 1540.6.? 〜 1541.1.13 ● 尼子軍3万 vs 大内(毛利)軍1万2千 ○

大内氏と交戦する尼子晴久が吉田郡山城(広島県安芸高田市吉田町)を攻めた合戦。郡山合戦ともいわれる。尼子軍と毛利勢が激突した第2次侵攻で、毛利元就は少数の兵を三手に分けて尼子軍を攻撃。大打撃を与えて撃退した。この戦いの後、尼子氏は安芸から撤退した。

吉田郡山城の戦いで吉川元春は勝っています。
まだ元服もしていない11歳の元春は、父の反対を押し切って初陣します。このときから自ら戦場に立つ勇猛なスタイルは確立されました。

厳島の戦い いつくしまのたたかい 1555.10.16 ● 大内(陶)軍2万 vs 毛利軍4千 ○

兵数で劣る毛利元就は、厳島(広島県廿日市市宮島町)に陶晴賢の大軍を誘い出すことに成功。毛利軍は、小早川隆景らの別働隊と同時に、風雨の激しい夜に作戦を開始した。挟撃による奇襲に慌てた陶軍は混乱して舟に向かうが、村上水軍がこれを迎撃。陶晴賢は自害した。

厳島の戦いで吉川元春は勝っています。
吉川元春のターニングポイントになった戦いです。
父、兄とともに陸軍を率いて陶軍を襲撃、敗走する晴賢を追撃しました。晴賢が自害したあとも抵抗を続ける弘中隆兼・隆助父子をしつこく追い、柵で包囲して討ち取りました。

月山富田城の戦い がっさんとだじょうのたたかい 1565.4.17 〜 1566.11.21 ○ 毛利軍3万 vs 尼子軍1万 ●

尼子氏の居城である月山富田城(島根県安来市広瀬町)をめぐって、たびたび行われた合戦。第2次合戦では、尼子十旗と呼ばれる支城を落とした毛利軍によって包囲される。山中鹿介が一騎討ちを制するなど尼子軍も奮戦したが、毛利元就の兵糧攻めによって陥落した。

月山富田城の戦いで吉川元春は勝っています。
父の指揮下で弟・隆景とともに毛利軍の一翼を担います。月山富田城の西側にある塩谷口で、尼子倫久と山中鹿介の軍勢と戦いました。

上月城の戦い こうづきじょうのたたかい 1578.4.18 〜 7.3 ○ 毛利軍3万 vs 尼子再興軍3千 ●

織田軍に降った尼子勝久ら再興派が篭る上月城(兵庫県佐用郡佐用町)を、吉川元春を中心とした毛利軍が攻めた合戦。陣城に空堀や柵で防備を固めた毛利軍は、圧倒的な大軍で包囲、威嚇した。三木城攻めを優先する織田軍からの援軍はなく、孤立した尼子軍は降伏開城した。

上月城の戦いで吉川元春は勝っています。
毛利陣営にいた小早川隆景の策で積極的な戦闘が行われなかった合戦です。損失を出さずに、尼子再興派を降しますが、これを契機に織田氏との対立が激化します。

備中高松城の戦い びっちゅうたかまつじょうのたたかい 1582.4.15 〜 6.4 △ 織田軍3万 vs 毛利軍5千 △

織田氏の羽柴秀吉が、備中高松城(岡山県岡山市北区高松)を攻めた合戦。秀吉は蜂須賀正勝に命じて、足守川の水をせきとめる高8m、幅12mの堤防を構築し、清水宗治が篭る高松城を水没させた。しかし、本能寺の変が起こったため、毛利氏と和睦することとなった。

備中高松城の戦いで吉川元春は引き分けています。
高松城の救援に向かいますが、すでに水没していました。秀吉と和睦したあと、信長の横死を知って追撃を主張しますが、実行されませんでした。

吉川元春の詳しい年表と出来事

吉川元春は西暦1530年〜1586年(享禄3年〜天正14年)まで生存しました。戦国時代中期から後期に活躍した武将です。

15301毛利元就の次男として安芸国に生まれる。幼名:松寿丸
154011”吉田郡山城の戦い”初陣。尼子晴久との戦に参加。
154314元服 → 毛利(少輔次郎)元春
154718熊谷信直の娘(新庄局)と結婚。
母・妙玖の従兄・吉川興経の養子になる。興経の子・千法師を養子にする。
”神辺合戦”山名理興との戦に参加。
155021父・毛利元就の命令で、義父・熊谷信直が養父・吉川興経と千法師が謀殺する。
養父・興経の死去により吉川氏の家督を相続。
小倉山城に入る。
日野山城を築き、居城を移す。
155526”厳島の戦い”陶晴賢との戦に参加。
155627”忍原崩れ”尼子晴久との戦に参加。
155930”降露坂の戦い”尼子晴久との戦に参加。
156334兄・毛利隆元が死去。甥・毛利輝元を補佐して軍事を担当する。
156637”第2次月山富田城の戦い”尼子義久との戦に参加。尼子家滅亡
156940周防国で反乱を起こした大内氏の遺臣を鎮圧。大内輝弘を自害させる。【大内輝弘の乱】
157041”布部山の戦い”石見勢を率いて尼子再興派と戦い、鎮圧する。
157142父・毛利元就が死去。次々代・毛利輝元に仕える。
”新山城の戦い”尼子再興派の拠点である新山城を攻略。尼子勝久は逃走。山中鹿介を捕らえるが、脱走される。
157748播磨国に侵攻してきた織田家臣・羽柴(豊臣)秀吉と争う。
織田氏の支援を受けた尼子再興派が、赤松政範が篭る上月城を攻め落とす。
157849播磨国・三木城の別所長治が織田氏に叛く。
”第2次上月城の戦い”別所長治の動きに乗じた宇喜多直家の要請を受けて、尼子再興派が篭る上月城を包囲。威嚇行動と兵糧攻めで陥落させた。尼子勝久ほか一族は自害。
158051三木城が織田氏に落とされる。
備前国の宇喜多直家、伯耆国の南条元続が織田氏に服従し、豊後国の大友宗麟らが呼応して、毛利領を脅かす。
158152”馬ノ山の対陣”決死の覚悟をみせた背水の陣で羽柴秀吉を退かせる。
158253”備中高松城の戦い”織田氏に包囲される清水宗治の救援に向かう。羽柴秀吉からの申し出により、和睦。
家督を長男・吉川元長に譲り隠居。
158657”九州征伐”島津氏の討伐戦に参加。宮山城を攻略し、小早川隆景と松山城、宇留津城、障子岳城を攻める。豊前国・小倉城の陣中で病死。
戦国時代で吉川元春が生きた期間の表

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吉川元春の顔イラスト